Conectado en casa – El uso de tecnologías digitales entre las personas mayores

BECONNECT@HOME investiga cambios fundamentales en el modo como se vive la vejez actualmente debido al papel que juegan las infraestructuras digitales en la (re)definición de los espacios cotidianos y de la experiencia de “estar conectado”. Buscamos corregir la falta de estudios que exploran y teorizan el rol de los dispositivos de comunicación digital en la definición de la vida de las personas mayores. Combinaremos este enfoque teórico con un objetivo práctico: impulsar procesos de co-diseño con personas mayores y otros actores relevantes en «Plataformas de Trabajo Académico» (Academic Work Places) en los Países Bajos, España, Suecia y Canadá. Nuestro proyecto ofrecerá un conocimiento detallado del uso digital por parte de las personas mayores, y diseñará recomendaciones para intervenciones digitales destinadas a incrementar su connectividad social.

El proyecto se enmarca en los estudios sobre aging-in-place, soledad y aislamiento social, y parte de la idea de que el envejecimiento nos situa ante desafios sociales que requieren nuevas intervenciones. El potencial de éstas se ha visto obstaculizo por la complejidad que entraña las interacciones persona-máquina y por la sobre-instrumentalización de los proyectos tecnológicos que favorecen fundamentalmente el desarrollo tecnológico. Para tener impacto, consideramos que los nuevos dispositivos deben estimular la participación y conexión social, y basarse en una comprensión compleja y detallada del uso de estos medios digitales como elemento integral en la experiencia contemporánea de “estar conectado”.

En términos de resultados e impacto social, nuestro proyecto ofrece ideas y metodologías fundamentales para establecer estrategias que beneficien tanto a las personas mayores como a las empresas TIC y a los responsables políticos. El proyecto aborda la barrera de la aceptación de las tecnologías digitales diseñadas para prevenir la soledad y el aislamiento social en la vejez, que resulta un problema debido al poco conocimiento de los hábitos cotidianos de las personas mayores, especialmente en relación al uso de dispositivos de comunicación digital y el entorno en que se utilizan.

Photo by Joseph Chan on Unsplash

1) Trazar las tendencias en el uso que las personas mayores hacen de los dispositivos de comunicación digital en su hogar y en otros espacios cotidianos, mediante el seguimiento (tracking) de los patrones de actividad de smartphones, y sus aplicaciones móviles, de 600 personas de 55 a 79 años de edad.

2) Comprender cómo se influyen mútuamente el significado y uso de espacios cotidianos y el uso de dispositivos de comunicación digital en el caso de las personas mayores, a través del estudio cualitativo en hogares, viviendas colaborativas, residencias y barrios como sitios significativos del uso -y no uso- de dispositivos de comunicación digital.

3) Establecer Plataformas de Trabajo Académico en cada país, en las que investigadores, personas mayores, diseñadores de TIC y otros interesados puedan desarrollar y evaluar métodos de co-diseño, a partir de los conocimientos teóricos empíricamente fundamentados derivados del proyecto.

4) Mejorar la comprensió de los procesos de envejecimiento en sociedades cada vez más digitalizadas, aunando el conocimiento de diferentes disciplinas y los datos empíricos obtenidos.

Mireia Fernàndez-Ardèvol (CN&SC – IN3)

Andrea Rosales (CN&SC – IN3)

Agencia financiación: Ministerio de Economía, Industria y Competitividad 

Programa: 3rd Joint Programming Initiative “More Years, Better Lives”: Ageing and place in a digitizing world 

Referencia: PCIN-2017-080

Fecha de inicio: 01/04/2018

Fecha final: 01/04/2021

Daniel López

Investigador principal

dlopezgo@uoc.edu